Каква е била продължителноста на живота на динозаврите ?

Каква е била типичната продължителност на живота на динозавъра?

Зависи от размера и вида, разбира се.

Тиранозаврите рексове не са живели толкова дълго, колкото днешните слонове. (Image credit: Orla via Getty Images)

Динозаврите са оставили изобилие от информация в своите вкаменелости, включително как са се защитавали, какво са яли и понякога дори как са умрели. Но когато тези зверове захапали прахта, оставили ли са след себе си някакви улики за това на колко години са били, посочвайки дали са били млади, на средна възраст или стари дядки?

С една дума, да, до голяма степен благодарение на "пръстените на растежа" в техните вкаменени кости. Тези пръстени, които са разположени по подобен начин на дървесните пръстени, бяха открити едва през последните няколко десетилетия и разкриха, че повечето нептичи динозаври не са живели толкова дълго, въпреки че понякога са растели до огромни размери.

Например, страховитата Сю от Chicago Field Museum, един от най-пълните екземпляри от Тиранозавър рекс, откривани някога, починала на 28-годишна възраст, показват нейните пръстени на растеж. Междувременно тревопасните патешки динозаври изглежда са живели само едно или две десетилетия, каза Томас Холц, палеонтолог по гръбначни животни от Университета на Мериленд, пред Live Science.

СЮ от Chicago Field Museum (Image credit: Shutterstock)


Тези млади възрасти първоначално изненадали палеонтолозите.

„Мисля, че много хора може да имат впечатлението, че поне някои динозаври трябва да са били наистина големи, защото са живели наистина дълго време“, каза Стив Брусат, палеонтолог по гръбначни животни в Университета на Единбург в Шотландия, пред Live Science. — Разбира се, и учените са смятали така.

Големите съвременни животни са склонни да живеят дълго. Африканските храстови слонове (Loxodonta africana), най-голямото сухоземно животно на Земята, могат да живеят до 70 години, а гренландските китове (Balaena mysticetus) могат да живеят до 200 години.

Но динозаврите са друга история. Холц обяснява, че тънко парче животинска кост има поредица от успоредни линии, причинени от израстването на костта навън. Всяка година се произвежда нова линия, така че преброяването на тези линии дава точна оценка на възрастта на животното.

Тези линии са създадени от годишните промени в начина, по който животните растат. През пролетта и лятото топлото време и обилната храна означава, че животните имат достатъчно храна, което им позволява да растат по-бързо. Но през зимата, когато времето се охлади и храната стане оскъдна, растежът се забавя. Тези забавяния в растежа се проявяват като линиите между костните слоеве.

Но има някои усложнения с тази техника за измерване на растежа. Единият се причинява от медуларната кухина, камерата вътре в костта, която произвежда костен мозък. С нарастването на костта расте и медуларната кухина, така че тя изтрива някои от пръстените на ранния растеж в това разширение. За да заобиколят това, изследователите могат да наслагват костите от по-малки индивиди от същия вид върху тези липсващи линии при по-големите индивиди, за да помогнат за оценката на потенциалния общ брой, казва Холц.

Друго усложнение е костният тип. Някои кости са по-добри за забелязване на растежни пръстени от други. „Ребрата или костите като фибулата, които не понасят голямо натоварване или тежест, обикновено имат по-чисти данни за растеж“, казва Брусат.

Докато динозаврите не са живели толкова дълго, колкото някои от днешните големи животни, има някои прилики. Например, по-големите животни са склонни да живеят по-дълго от по-малките и същото обикновено важи и за динозаврите. Завроподите - група листояди с дълги вратове, която включва най-големите динозаври, живели някога - вероятно са имали най-дълъг живот от всички динозаври, като най-старите познати зауроподи са живели до около 60 години, според Холц.

Източник на снимката


За разлика от това, 50 килограмовият Stenonychosaurus inequalis е пораствал до максималния си размер само за три до пет години и вероятно не е живял дълго след това.

Източник на снимката


Има някои предположения защо динозаврите са имали толкова кратък живот. Може би техният метаболизъм - или химическите процеси на тялото, включително превръщането на калориите в енергия - са изиграли роля. Някои динозаври са били поне частично топлокръвни и биха имали невероятно бърз метаболизъм като за влечуго, което би могло да доведе до бърз растеж и ранна смърт , според Брусат.

Или може би възпроизводството е фактора. Много динозаври произвеждат много големи яйца, което означава, че те са имали голямо потомство за кратък период от време, казва Холц. Дълголетните бозайници, от друга страна, като слоновете и китовете, се възпроизвеждат по-бавно, така че естественият подбор би ги възнаградил с по-дълъг живот. Тази хипотеза обаче не е без недостатъци. Например галапагоските костенурки (Chelonoidis niger) могат да произвеждат големи гнезда с много яйца, но също така си живеят добре до трицифрени възрасти, така че създаването на голям брой потомци наведнъж не винаги означава по-кратък живот.

В крайна сметка, ние все още не знаем защо нептичите динозаври са умирали толкова млади.


Източник за статията

Коментари