3 древни Африкански цивилизации, за които вероятно никога не сте чували

Тези три древни Африкански сили са били съвременници на гръко-римската цивилизация и всички са имали мощно влияние върху нашия свят. Кои са били те и защо са забравени?

Скулптура на Нок, върху релеф на храм Куш, 2 век пр.н.е

През 19 век европейските империалисти нарекли Африка тъмния континент, уверени, че там никога не са съществували сложни цивилизации. Когато колониалните археолози откриват доказателства за противното, те отхвърлят находките си. До ден днешен на запад изучаващите древния свят често никога не са чували за древните африкански цивилизации Куш, Нок и Аксум, въпреки че и трите са били съвременници на възхода на гръко-римската култура.

Докато много любители на историята са склонни да се фокусират върху по-известните северноафрикански кралства Египет и Картаген, тези три древни сили са едни от най-старите в света и заслужават много повече внимание. Ето кратко въведение във тези три по-малко известни древни африкански цивилизации.

1. Древни африкански цивилизации: Куш в Судан

Източник: Kush Pyramids in Meroë, Photo by Ron Van Oers, Via Unesco.org


Куш са били съседи на древен Египет и те в крайна сметка ще поставят свои фараони на египетския трон. Това могъщо древно царство може би е по-известно като „Нубия“ за района на Горен Египет, който някога е заемал. Много хора все още използват думата Нубия или Нубийци, за да опишат всички древни африкански цивилизации на юг от Сахара, без да правят разлика между различните империи, които са се издигали и падали там.

По-специално цивилизацията Куш е била изключително важна в региона и те са имали дълготраен ефект върху съдбата на древен Египет. Базирано в това, което сега е Судан, царството на Куш възниква след египетските завоевания на региона, по време на периода на Новото царство на Египет (ок. 1550 – 1070 г. пр.н.е.).

Преди египетските завоевания Судан е бил дом на процъфтяваща аграрна цивилизация, базирана около град Керма (2500-1500 г. пр.н.е.). Египет винаги е имал проблеми с южните си съседи и в крайна сметка те се възползвали от възможността да настъпят на юг, завладявайки региона, който се простирал от Асуан в Южен Египет до Хартум. Когато египетското Ново царство започва да се разпада през 11-ти век пр. н. е., могъщата цивилизация Куш се формира в хаоса, откъсвайки се от своите египетски владетели.

Източник: Надпис на мероитски, описващ подвизите на кралица Аманирена и крал Акинидад, 1 век пр.н.е., чрез Британския музей


По времето, когато кралството Куш се отделило от Египет, регионът на Нубия е бил напълно египтизиран и Куш е наследил интересна комбинация от местни вярвания и египетски обичаи. Поради културните прилики между Куш и египтяните, много ранни колониални археолози не са успели да идентифицират суданското кралство като империя, отделна от Египет, въпреки факта, че е съществувало като независима единица от 11 век пр. н. е. до разпадането му през 4 век век от н.е. Някои учени дори писали, че неизвестна бяла цивилизация трябва да е била отговорна за монументалната архитектура, която са открили.

Новото кралство Куш, базирано около столицата Напата, се превърнало в процъфтяваща и богата империя сама по себе си, подкрепена от търговията в долината на Нил. През последните години разкопките в Напата разкриха изобилие от впечатляващи дворци, гробници и гигантски статуи в египетски стил, част от някогашен оживен метрополис.

Монументалните храмове на бога на слънцето Амон са особено често срещани, а самият Напата някога е бил централен в култа към поклонението на слънцето, египетски бог, който Куш запазил за себе си, дълго след като скъсали с Египет. Контактът с Египет също е дал писмеността Куш и те са използвали система, базирана на йероглифи, преди да развият своя собствена форма на курсив, наречен мероитичен. Този необичаен език е един от най-ранните писмени езици сред древните африкански цивилизации, а плочки, покрити с писмеността, все още се откриват постоянно.

През 2018 г. например най-голямото съкровище от тези текстове беше открито в Седейнга в Судан. Докато учените все още се борят да преведат този труден древен език, през последните пет години е постигнат огромен напредък и богата информация за историята на Куш чака в готовност да бъде разкрита.

Завоевателите на Египет

Храмов релеф от Мерое, 2 век пр.н.е., чрез Британския музей


Докато Египет доминирал в Нубия през периода на Новото царство, Куш нанесъл удар през 8 век пр. н. е., решен да подчини своя стар враг. Възползвайки се от гражданската война между горния и долния Египет, кушитският крал Кашта се обявява за владетел на Египет, установявайки 25-та династия на Египет.

Докато Кашта умира почти веднага, синът му Пийе нахлува в Египет с тревожна сила и се установява като фараон. Пийе и неговите наследници ще управляват огромен участък от земя, който покрива почти цялата дължина на Нил, и ще продължат да контролират Египет за около век.

Фараоните Куш ще започнат няколко огромни строителни проекта в Египет и Судан и ще строят пирамиди с голямо удоволствие. Днес в Судан всъщност има повече пирамиди, отколкото в Египет, въпреки че за съжаление много от тях са били взривени през 19 век от италиански изследовател, търсещ съкровища, стотици от тях все още стоят.

Последният и най-велик фараон на Куш, Тахарка, имал впечатляващо и проспериращо царуване като дори се появява в еврейската Библия, използвайки армията си, за да подкрепи еврейските си съюзници срещу войнствените асирийци. За съжаление военната мощ на Тахарка не била достатъчна, за да защити египетските му земи, които му били отнети от масово асирийско нападение през 660-те години пр.н.е.

Куш и римляните

Обезглавената глава на Август, намерена в Мерое, Судан, изображение Wikimedia Commons

До 1 век пр. н. е. Египет е погълнат от Римската империя, докато Куш запазва земите си в Судан, вероятно действайки като държава клиент на Рим за кратък период от време. През по-голямата част от историята си Куш е имала ценна търговия с желязо с римляните и тяхната столица от късния период Мерое изглежда е била пълна с ковачници в промишлен мащаб. Скорошни разкопки около града разкриха изобилие от дебел пясък, покрит със сажди, разкривайки чистия мащаб на производството на желязо в района.

Докато кушитите живеели мирно рамо до рамо с римляните дълги години, в даден момент решили да изпробват силата на новите си северни съседи. Според източници Куш са били агресорите в конфликт с Рим през първи век пр.н.е. Гръцкият писател Страбон записва, че нашествието на Куш е водено от страховита кандиса, кралица на Куш, която имала само едно око.

Въпреки че в крайна сметка опитите били неуспешни, Куш имали някои зашеметяващи ранни победи срещу римляните, натискайки на север към Асуан и обезглавявайки статуи на император Август, докато напредвали. Една от тези глави е открита от Судан в началото на 20 век и сега е изложена в Британския музей.

Римляните ги отблъснали, получавайки огромна армия от подкрепления и организирайки пълномащабно нападение срещу земите на Куш, за да предотвратят по-нататъшни военни действия. След това римляните избягвали конфликт с Куш, който остава недосегаема заплаха по границите на Рим, докато не изчезнат през 4-ти век от н.е.

2. Цивилизацията Нок в Нигерия

Мъжка фигурка Nok, Музея на изкуствата Сейнт Луис


Нок са най-мистериозните от древните африкански цивилизации в нашия списък. Разположен в днешна централна Нигерия, първите доказателства за културата на Нок са открити случайно по време на минна операция близо до село Нок през 1928 г. Нок привлича вниманието на основните археолози чак през 40-те години на миналия век, след като съкровище от артефакти било открито.

Първоначално всичко, което знаели за Нок, било, че са много древни и че са произвели значително количество произведения на изкуството под формата на сложни теракотени глави. Датите за съществуването на цивилизацията Нок все още непрекъснато се променят като отиват все по-назад във времето. Някои историци сега смятат, че културата на Нок може да се е развила още през 1500 г. пр.н.е., което ги прави една от най-ранните древни африкански цивилизации в Субсахарска Африка.

По-голямата част от теракотените фигури, открити в Нигерия, са датирани между 500 г. пр. н. е. и 200 г. сл. н. е., което изглежда е било периодът на цивилизационния разцвет на Нок. Които и да са били Нок, те изглежда са били силно влиятелни в Западна Африка по това време, развивайки техники за топене на метали, които са им дали железни инструменти много по-рано от на техните съседи.

Доказателствата за топене на желязо в обектите на Нок датират от около 500 г. пр. н. е., което ги прави най-ранните в региона, направили този важен технологичен скок. Не само това – те също така доста необичайно прескочили стъпка в своето развитие. Повечето древни култури обикновено преминавали от камък към бронз, преди да разработят по-полезни железни инструменти, но изненадващо бронзовата епоха просто подминала Нок.

Снимка на фигурка Нок, чрез Британския музей


Въпреки че все още не знаем как е била организирана културата Нок, артефактите им са били открити разпръснати върху огромна площ, простираща се на над 50 000 квадратни километра, и много археолози сега вярват, че може да има централен град Нок някъде, който просто чака да бъде открит. Въпреки че все още знаем малко за тях, те очевидно някога са били една от най-важните древни африкански цивилизации в региона и тяхното фигуративно изкуство изглежда е повлияло на много по-късни култури по река Нигер.

За съжаление изглежда, че самите сгради на Нок са направени предимно от дърво и кални тухли, а климатичните условия в по-тропичните райони на Нигерия не са идеални за запазване на древни материали. Въпреки това, докато използването на усъвършенствани неинвазивни археологически проучвания продължава да расте, се надяваме, че един ден ще се появят множество обекти от тази цивилизация.

Малкото, което знаем за културата Нок, в крайна сметка идва от изучаването на детайлите на емблематичните глинени статуи, които са се появили в огромен брой из цяла Нигерия. Много от тези статуи изобразяват музиканти, свирещи на различни древни инструменти, а много други изобразяват страховити воини, страхливи затворници и страстни любовници, което ни дава известна представа за това какъв може да е бил животът в тази велика древна цивилизация.

3. Цивилизацията Аксум: Космополитната търговска империя

Аксумска монета, 3-ти-4-ти век от н.е., през Британския музей


Според персийския пророк Мани империята на Аксум някога е била сред великите световни сили, заедно с Рим, Китай и Персия. Подобно на много древни африкански цивилизации, те са до голяма степен забравени от западняците изучаващи история, отчасти защото са достигнали своя абсолютен разцвет, когато Западна Европа се е потопила в тъмните векове.

Съсредоточена около град Аксум (или Ахсум), в днешна Етиопия, тази империя някога е била една от най-страховитите древни африкански цивилизации и постепенно ще обгърне своите съседи в Еритрея, Джибути, части от Судан и Йемен, в арабския полуостров. Докато за ранният предхристиянски Аксум не се знае много , самият град изглежда е бил важен и силен играч в Източна Африка от около 1 век пр.н.е. Разраства се бързо, подкопавайки много съседни сили, включително суданския Куш през 4-ти век.

Камъкът Ezana, чрез Wikimedia Commons


Ранното заграбване на земя от Аксум не бил безсмислен акт на агресия, а по-скоро пресметнат опит да се поставят в центъра на три от най-доходоносните търговски пътища в света. Това са: 1) Търговският път по Нил, който пренася стоки от вътрешността на Африка до Средиземно море, 2) Търговия в Червено море, която донася стоки от Близкия изток и Азия на запад, и 3) крайбрежният път към Индия и Далечния изток , известен исторически като морския път на коприната.

Успехът на Аксум в контролирането на търговията по суша и море ги е направил изключително богати и не след дълго плодотворните пристанища на Аксум са привлекли звездни посетители от много нации, създавайки забележително космополитна империя. Дори доста рано в тяхната история Аксум е бил важен културен кръстопът и един от най-известните артефакти от региона е етиопският еквивалент на Розетския камък, прокламация на крал Езана, написана на три различни езика.

Аксум и Византия: Отвъдморска експанзия

Карта на империята Аксум в нейния разцвет, чрез Wikimedia Commons


До 6-ти век от н.е. Аксум е бил на върха си, след като е предприел дръзко отвъдморско завоевание. Аксум много рано е приел християнството и в началото на 500-те години има записи за влизане на Аксум във важен политически и военен съюз с амбициозния византийски император Юстиниан I.

Юстиниан се нуждаел от надеждни християнски приятели и аксумитите се оказали точно такива. Византийският историк Прокопий записва в своите Персийски войни, че аксумският крал Хелестей (известен също като Калеб) е тръгнал на героична спасителна мисия, за да спаси преследваните християни, живеещи на Арабския полуостров. Дали това е била истинската причина за войната, може никога да не разберем, но Юстиниан поне видял разширяването на Аксум като преди всичко страхотна бизнес възможност. Като се съюзят с Аксум, византийците можели да избегнат търговията с враговете си, сасанидските перси.

Новопридобитата васална държава на Аксум му помогнала да осигури печеливша търговия по пътя на коприната и византийците скоро предложили сделка, която им позволила да купуват екзотични луксозни стоки от етиопското кралство. Аксум скоро бил на върха, подкрепен от новите им владения. Много златни монети от този период са открити разпръснати из целия регион и знаем, че най-важното пристанище на Аксум, Адулис, се е превърнало в "жужащ кошер".

За съжаление славните дни на Аксум ще бъдат кратки, тъй като мюсюлманските завоевания скоро ще хвърлят много древни африкански цивилизации в безпорядък. Въпреки че обстоятелствата са неопределени , Аксумската империя изглежда е изпаднала в материален упадък през 7-ми и 8-ми век, преди окончателно да изгуби властта си в Етиопия през 10-ти век.

Древни африкански цивилизации

Пирамидите в Мерое, снимка от Рон Ван Оерс, чрез ЮНЕСКО

Колониализмът, трудните археологически условия и общата незаинтересованост възпрепятстваха напредъка в разбирането ни за тези мощни древни кралства. Докато древните северноафрикански империи са много по-известни, цивилизациите на Нок, Куш и Аксум са изключително важни за световната история. В крайна сметка има още много да се открие за тези очарователни древни култури.

Източник за статията и снимките

Коментари

Публикуване на коментар